Les médias sociaux ont changé notre monde moderne, y compris notre perception des célébrités et la manière dont nous interagissons avec elles. Des applications comme Instagram et TikTok nous donnent un aperçu de la vie privée de nos stars préférées et de nos influenceurs·euses. Nous savons quelles voitures ils·elles conduisent, où ils·elles passent leurs vacances, et comment ils·elles décorent leur maison. Beaucoup partagent même des détails encore plus intimes avec leur public, tels que leurs problèmes psychologiques ou des informations sur leur vie amoureuse. Lorsque vous suivez quelqu’un en ligne, vous pouvez en apprendre beaucoup sur lui·elle, créant ainsi une certaine illusion d’intimité qui peut parfois vous amener à percevoir cette personne comme une sorte d’ami·e. Mais il y a un hic : la plupart du temps, l’autre personne ne sait même pas que nous existons. Ces types de relations avec des personnalités connues sont appelés relations parasociales ou interactions parasociales.

 

Mon ami·e qui ne me connaît pas - Relations parasociales

Photo : Becca Tapert , Unsplash

 

Une relation parasociale se développe lorsque nous, en tant que consommateurs·trices, interagissons de manière répétée avec des personnalités médiatiques. Bien que les médias sociaux nous offrent de nouvelles opportunités pour interagir avec des étrangers·ères (par exemple, en commentant, suivant, likant ou envoyant des messages directs), ce phénomène n’est ni nouveau ni limité aux influenceurs·euses et aux célébrités. Donald Horton et Richard Wohl, les chercheurs qui ont introduit le terme « relations parasociales » , ont déjà étudié en 1956 la perception des animateurs de talk-shows par les médias et le public. D’autres chercheurs soulignent qu’il est également possible d’avoir des interactions parasociales avec des ami·e·s ou même des personnages fictifs. Avec quelles séries télévisées avez-vous grandi ? Ne vous êtes-vous pas identifié·e et senti connecté·e aux personnages de vos émissions préférées ?

Par le passé, on considérait les relations parasociales comme pathologiques, c’est-à-dire malsaines. On pensait qu’elles étaient le reflet de la solitude, de l’angoisse de l’attachement ou de troubles mentaux tels que la dépression et l’anxiété. Cependant, la plupart des études modernes ne corroborent pas ces affirmations.

Au contraire, les résultats de la recherche montrent que les relations parasociales sont fréquentes et tout à fait normales. Les interactions parasociales peuvent même avoir un impact positif sur notre bien-être en nous donnant un sentiment d’appartenance, en renforçant notre estime de nous-mêmes, ou en nous inspirant de l’affection et de la gratitude envers les autres. Surtout pendant la pandémie de COVID-19, ces types de relations nous ont aidé·e·s à satisfaire notre besoin universel de lien humain. Cependant, les relations parasociales ne peuvent jamais remplacer les relations interpersonnelles authentiques. C’est pourquoi je voudrais partager avec vous aujourd’hui quelques informations et conseils pour que vos interactions virtuelles n’affectent pas négativement votre vie sociale, mais la complètent.

 

 

Soyez conscient·e

 

Il n’y a rien de mal à regarder occasionnellement des émissions de télé-réalité ou à utiliser les médias sociaux. Cependant, une consommation excessive de médias peut nuire à notre santé mentale. En raison de notre inclination naturelle à nous comparer aux autres, s’immerger dans le monde en ligne glamour des riches et célèbres peut rapidement conduire à l’insatisfaction à l’égard de notre propre vie, qui semble ennuyeuse et dénuée d’événements. De plus, une utilisation excessive des médias sociaux peut entraîner des complexes d’infériorité, une perception de soi plus négative, et un mécontentement à l’égard de notre apparence physique.

Ainsi, lorsque vous passez beaucoup de temps en ligne, rappelez-vous toujours que ce que vous voyez reflète rarement la réalité. La plupart des influenceurs·euses (et probablement aussi les gens de votre entourage) utilisent du maquillage, de la lumière artificielle, et des poses peu naturelles pour paraître aussi parfaitement que possible sur leurs photos. De nombreux contenus de votre fil Instagram sont fortement retouchés et améliorés grâce à des filtres. La plupart des gens utilisent les médias sociaux pour présenter des moments forts sélectionnés de leur vie, avec de magnifiques photos de vacances et des selfies parfaits. Très peu de comptes offrent une représentation précise de ce à quoi ressemble réellement la vie d’une personne.

De plus, les personnalités d’Internet, les célébrités, les marques et de nombreux entrepreneur·e·s ont généralement toute une équipe d’assistant·e·s pour gérer leurs comptes de médias sociaux. Moi-même, j’ai deux assistantes virtuelles qui m’aident à créer du contenu – l’une pour ma consultation psychologique en ligne et l’autre pour la communauté des Location Independent Therapists. Car, comme la plupart des entrepreneur·e·s, je ne fais pas tout moi-même !

 

 

Respectez les limites

 

Votre idole peut être une partie importante de votre vie, mais vous n’êtes qu’une parmi de nombreuses, peut-être même des centaines de milliers de fans pour cette personne. Même si votre célébrité préférée apprécie sûrement votre soutien, rappelez-vous toujours que vous êtes une personne étrangère pour elle. Veillez donc toujours à respecter la vie privée de cette personne et souvenez-vous que personne n’est obligé de répondre à vos messages ou de vous rencontrer. Il est normal d’admirer une star, mais ne laissez pas cette admiration se transformer en obsession.

 

 

Utilisez les relations parasociales comme tremplin

 

L’un des plus grands avantages des médias sociaux est qu’ils nous permettent de rencontrer des personnes du monde entier. C’est une plateforme idéale pour entrer en contact avec des personnes partageant les mêmes intérêts et construire une communauté avec elles. Utilisez les interactions parasociales comme un tremplin pour établir de véritables relations interpersonnelles en rejoignant des clubs de fans ou d’autres communautés en ligne et en rencontrant des personnes qui partagent les mêmes goûts en matière de films, de podcasts, de musique ou de passe-temps.

Vous pouvez également utiliser les médias sociaux pour établir des contacts professionnels et élargir votre réseau. En fait, plusieurs membres actuels de la communauté des thérapeutes indépendant·e·s en local m’ont dit qu’ils m’avaient suivie, ainsi que la communauté LIT, pendant un certain temps avant de sauter le pas et de rejoindre notre groupe.

 

 

Nourrissez vos relations hors ligne

 

Comme mentionné précédemment, les relations parasociales peuvent servir de complément à votre vie sociale. Cependant, elles ne peuvent jamais remplacer le lien interpersonnel profond que vous entretenez avec les personnes de votre vie réelle. Passer du temps avec un être cher est bon pour l’âme, alors n’oubliez pas de vous réunir régulièrement avec vos ami·e·s et votre famille.

Si vous trouvez que vous vous réfugiez trop souvent dans les médias sociaux, essayez d’identifier les causes sous-jacentes de votre comportement. Peut-être êtes-vous insatisfait·e de vos relations ? Ou avez-vous le sentiment qu’il vous manque des connexions significatives dans votre vie ? Si vous êtes régulièrement tourmenté·e par des sentiments de solitude et d’isolement, il peut être utile de parler à un·e conseiller·ère ou à un·e thérapeute pour apprendre à gérer ces émotions.

 

 

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Que pensez-vous des relations parasociales ? Suivez-vous de nombreuses célébrités sur les médias sociaux, ou préférez-vous interagir uniquement avec des personnes que vous connaissez dans la vie réelle ?

 

 

 

Mon ami·e qui ne me connaît pas - Relations parasociales

Photo : Becca Tapert , Unsplash

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