En tant que voyageuse à temps plein et nomade digitale le maintien de contacts sociaux peut être un défi. Pour la plupart des gens, qu’ils soient voyageurs ou sédentaires, c’est parfois difficile de se faire de nouveaux amis. Avant même de quitter complètement l’Allemagne, j’avais déjà changé plusieurs fois de lieu de résidence en Allemagne, que ce soit pour étudier, pour une relation, pour un emploi ou simplement parce que je voulais vivre dans une certaine ville.

Beaucoup de gens savent que le cercle des gens qui restent longtemps dans leur ville natale et qui ont leur cercle d’amis d’enfance près d’eux pendant longtemps, est de plus en plus petit. Mais en tant que nomade digitale, vous êtes confronté à des défis complètement nouveaux, car vous ne pouvez pas simplement prendre le train pour passer un week-end entre amis ou simplement rencontrer vos collègues autour d’un verre (de vin) le soir.

Contact avec de « vieux » amis

Il n’est pas toujours facile de rester en contact avec des amis qui sont restés  » à la maison  » quand on est sur la route en tant que voyageur à long terme. Bien que je me rende chaque année en Allemagne, je ne suis souvent pas là, pour les anniversaires, mariages et tous les petits évènements du quotidien.

Nos vies sont si différentes qu’il est souvent difficile d’expliquer à quoi ressemble ma vie quotidienne, où je suis et pourquoi ce n’est pas toujours super (génial) d’être dans de grands paradis de vacances. De l’autre côté, bien sûr, c’est la même chose. Plus vous restez longtemps en route plus vous aurez le sentiment que nos vies se développent de manière incroyablement différente. Mais bien sûr, c’est aussi quelque chose que beaucoup de gens connaissent, s’ils ont simplement déménagé dans une autre ville ou si la vie évolue différemment, parce que certains ont des enfants et d’autres ont une carrière ou (re)commencent soudain une nouvelle vie.

En fin de compte, cependant, cela signifie avant tout que vous pouvez avoir des contacts intensifs avec moins de personnes, mais ceux qui restent sont ceux qui restent vraiment. Peu importe combien de fois vous vous voyez et ce qui s’est passé entre-temps. Heureusement, de nos jours, il est très facile de rester en contact à distance. De plus, j’ai personnellement la chance que beaucoup de mes amis aiment voyager et que je puisse ainsi les rencontrer dans des endroits très différents du monde.

Faire la connaissance de nouvelles personnes

Comme je loue principalement des appartements et que je n’habite pas en colocation, je ne fais pas la connaissance de tant de gens « comme ça », contrairement à beaucoup de touristes et de „routards“. Je le remarque surtout lorsque je me rends à l’endroit suivant et que je prends le bus, que je passe la nuit dans une auberge ou que je fais une visite guidée avec d’autres touristes. Lorsqu’on voyage en tant que touriste, il est incroyablement facile de faire la connaissance de nouvelles personnes. Mais si on passe une grande partie de la semaine seul(e) dans un appartement et qu’on travaille, c’est bien sûr beaucoup plus difficile.

D’autre part, il n’est pas facile de connaître les « bonnes » personnes. Tout récemment, j’ai écouté quelques touristes parler à la table d’à côté dans un petit hôtel et je me suis sentie de nouveau très vieille. Mon voyage n’a pas grand-chose à voir avec où trouver l’alcool le moins cher et comment aller de A à B au prix le plus bas ou si 2 jours en ville X, c’est trop peu ou déjà trop.

Rencontres et événements nomades digitaux

Alors qu’est-ce que je fais à la place ? Je suis à la recherche d’expatriés et de nomades digitaux qui mènent un style de vie similaire au mien. La plupart du temps, nous apprenons à nous connaître par le biais de groupes Facebook ou d’autres forums et plateformes. Dans certaines villes, il existe des groupes locaux bien organisés de personnes qui travaillent de n’importe où et qui tiennent des réunions régulières. Par exemple, en avril 2018, j’étais à Athènes à un cours de yoga pour nomades digitaux et à divers autres événements où j’ai rencontré beaucoup de gens merveilleux.

En mai, à Split, en Croatie, j’ai rencontré une „nomade“ que j’avais rencontré par le biais d’un groupe Facebook (selon la devise : « Je suis à Split, qui d’autre ? ») et nous avons suivi un cours de yoga ensemble. Le yoga est quelque chose où vous pouvez apprendre à bien connaître les gens et quand je suis plus longtemps dans une ville, j’essaie souvent d’aller à des cours de yoga sur place et parfois il y a de très bonnes connaissances. Cette même digital nomade rencontrée en Croatie l’année dernière, je vais d’ailleurs la revoir cette semaine à Tokyo au Japon.

En octobre dernier, j’ai participé à une conférence pour les nomades digitaux en Colombie et ai donné un atelier sur la santé mentale des nomades digitaux avec un collègue que j’ai rencontré en ligne. En même temps, j’ai rencontré de nombreux nomades, que je ne connaissais jusqu’à présent qu’en ligne, et j’ai noué encore plus de nouveaux contacts. De tels événements sont certainement un très bon moyen d’apprendre à connaître de nouvelles personnes et je suis déterminée à rechercher à nouveau de telles opportunités.

Dans ma « vieille » vie à l’université et dans la recherche, j’ai souvent participé à des congrès et à des conférences et j’ai toujours trouvé passionnant d’apprendre tant de choses nouvelles et en même temps de faire si facilement la connaissance des gens (d’entrer en contact si facilement avec les gens). Il y a deux semaines j’ai participé à une conférence à Bangkok avec une collègue rencontrée „offline“ l’année dernière en Grèce…

Et les autochtones ? C’est pour ça que je voyage, non?

Bien sûr, j’apprends aussi à connaître les gens du coin, mais même si c’est agréable et, parfois passionnant , le contact reste souvent assez superficiel. J’aime apprendre des choses sur le pays et les gens et apprendre à connaître de nouveaux endroits ensemble. Mais dans de nombreux pays, il est presque impossible d’expliquer vraiment aux gens mon style de vie et ce que je fais professionnellement. Les psychologues et les thérapeutes sont un phénomène très occidental, et très peu de gens dans le monde peuvent se permettre de voyager tout le temps. Plus je voyage longtemps, plus il devient important pour moi d’établir des contacts plus intensifs avec des personnes avec lesquelles je suis plus en contact et que je pourrai peut-être rencontrer à nouveau dans un autre endroit dans quelques mois.

Formation continue et séminaires

En tant que psychothérapeute, il est bien sûr important de poursuivre régulièrement sa formation professionnelle. Je fais une partie de ma formation continue en ligne, mais j’associe aussi régulièrement mes visites en Allemagne à des séminaires et des ateliers, par exemple, afin de rester à jour et de recevoir de nouvelles impulsions pour mon travail. En même temps, de tels événements sont un bon moyen de nouer de nouveaux contacts.

Ici aussi, un élément de connexion, en l’occurrence la profession et l’intérêt pour un sujet, facilite souvent la prise de contact. La question de savoir si de nouvelles amitiés plus intenses se développent réellement à partir de cette expérience est bien sûr une autre question.

Amis d’amis

Mais il arrive souvent que quelqu’un connaisse quelqu’un qui se trouve dans la ville où je suis alors et nous met en contact les uns avec les autres. Ainsi, l’année dernière à Antigua, au Guatemala, je me suis arrangée pour rencontrer d’autres nomades digitaux pour travailler dans un café et avec quelqu’un d’autre, j’ai pris le soir plusieurs verres.

J’ai revu certains d’entre eux à la conférence qui s’est tenue en Colombie en octobre. Parce que quelques soirées ensemble sont très agréables et peuvent vous donner le sentiment qu’une amitié peut en découler, mais bien sûr quelque chose comme ça a besoin de temps pour se développer davantage.

En janvier de cette année j’ai passé un mois à Chiang Mai en Thaïlande, où j’ai retrouvé plusieurs amis nomades et leurs amis. Ainsi, de ville en ville et de voyage en voyage, je retrouve des copains et en fait de nouveaux.

Contacts en ligne

Aussi agréable que ce soit de rencontrer gens en personne, il est également vrai que la majeure partie de ma vie de nomade digitale se déroule en ligne. Le principal moyen par lequel je maintiens des contacts sociaux en tant que nomade digitale, c’est bien sûr aussi en ligne. Que ce soit par des messages et des appels téléphoniques avec des amis ou par des échanges dans des groupes et des forums.

Les groupes Facebook en particulier sont un bon moyen d’entrer en contact avec des personnes ayant des intérêts ou des modes de vie similaires. Souvent, ces contacts se développent davantage à partir de ces contacts de groupe, que ce soit parce que vous commencez un projet ensemble (plus d’informations à ce sujet) ou parce que vous pouvez vous rencontrer personnellement, que ce soit en ligne (par exemple, avec un café virtuel sur Skype) ou hors ligne.

En tant que psychothérapeute, j’ai l’habitude de travailler seul. Néanmoins (ou peut-être à cause de cela ?) le réseautage avec mes collègues est une partie incroyablement importante de ma vie. En plus de diverses coopérations et d’échanges directs avec des collègues individuels, je travaille également dans des groupes Facebook pour des collègues en ligne.

Mais encore plus important pour moi est l’échange direct dans la conversation, c’est pourquoi je rencontre plusieurs fois par mois des collègues dans un groupe de mastermind et intervision (bien sûr en ligne). Comme le chemin vers ma propre consultation en ligne peut être fastidieux et solitaire, j’offre maintenant aussi des groupes de mastermind pour les collègues qui voudraient un peu plus de soutien sur le chemin vers leur propre consultation en ligne.

Clubs de livres virtuels

Un de mes objectifs pour 2018 était de lire de plus en plus régulièrement. Plus précisément, je me suis fixé comme objectif de lire un livre chaque semaine. Une mesure qui me permet de poursuivre plus facilement cet objectif est le club de lecture en ligne, que j’ai rejoint au début de l’année. Chaque mois, nous lisons un livre et en discutons pendant une conversation vidéo de 90 minutes. Tous les participants du club de lecture sont des nomades digitaux ou travaillent de n’importe où et nous lisons toujours un roman et un essai. En fait, j’ai tellement aimé l’idée et sa mise en œuvre que j’ai fondé un autre club de lecture avec un collègue qui travaille aussi en ligne comme psychologue, dans lequel nous lisons des livres liés à notre travail avec d’autres psychologues en ligne. Par exemple, le mois dernier, nous avons lu le livre Le Piège du bonheur – Créez la vie que vous voulez du Dr Russ Harris. Un livre que j’ai recommandé à beaucoup de mes clients avant même de l’avoir lu moi-même. L’année dernière, j’ai suivi une formation avancée avec l’auteur et j’utilise souvent cette forme de thérapie dans mon travail.

Les deux clubs de lecture ont une fonction sociale en plus de la lecture, je rencontre mes collègues et amis tous les mois pendant 90 minutes et discute d’un livre et d’un sujet. Au fil des mois, des étrangers et des connaissances en ligne éphémères sont devenus de vrais amis et j’en ai rencontré plus d’un aussi lors de mes voyages dans un pays ou un autre.

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En tant que nomade digitale, j’entretiens donc des contacts sociaux et j’essaie de garder l’équilibre entre les anciens et les nouveaux amis, entre les contacts en ligne et hors ligne.

Que faites-vous pour rencontrer de nouvelles personnes et rester en contact avec de vieux amis ?

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