Si vous avez suivi mon parcours ici sur mon blog, sur Facebook ou sur Instagram, vous savez probablement que je travaille, que je vis et que je rêve en plusieurs langues. Je n’ai pas de maison, je voyage dans le monde entier en tant que nomade moderne, changeant de ville, de pays et de culture toutes les quelques semaines ou mois.

Mais bien avant que je décide de quitter mon travail et de voyager à travers le monde, et bien avant que j’entende le terme Cross-Cultural Kids (ou enfants interculturels) – en abrégé CCK – je savais que j’étais l’un d’entre eux. J’ai deux passeports et j’ai grandi bilingue. J’ai fréquenté une école française en Allemagne et j’étais entourée d’enfants qui étaient eux-mêmes des CCK d’une manière ou d’une autre.

Third Culture Kids und Cross-Cultural Kids: Wer sind sie?

En tant que psychologue en ligne, la plupart de mes clients sont des expatriés, des nomades du monde entier ou même des CCK adultes, et beaucoup d’entre eux élèvent la prochaine génération de CCK.

Cross-Cultural Kids sont des enfants qui ont fait l’expérience au cours de leurs dix-huit premières années de vie de deux ou plusieurs cultures qui les ont marquées. Cela signifie qu’un enfant qui est parti en vacances ne correspond généralement pas à la définition, par contre l’enfant d’immigrants ou de diplomates, par exemple. La définition couvre les changements culturels à l’intérieur des frontières nationales (par exemple, le passage d’une culture à une autre) et au-delà (par exemple, les voyages dans un autre pays).

Alors, qui sont-ils?

À notre époque, les gens se déplacent plus que jamais. Beaucoup vivent dans des villes et des pays différents et traversent plusieurs fois les frontières culturelles. Cela signifie également que de nombreux enfants apprennent à connaître différentes cultures avant même d’avoir l’âge de conduire.

Le terme Cross-Cultural Kids s’applique à un grand nombre d’enfants. Il y a des immigrés, des réfugiés, des demandeurs d’asile, mais il y a aussi des enfants qui ont été acceptés dans un autre pays ou une autre culture, des enfants qui appartiennent à des familles nomades (par exemple des diplomates, des militaires et bien d’autres), des enfants de parents de différentes ethnies, des enfants de minorités ethniques vivant dans des endroits où la majorité est au pouvoir (quelle majorité ?), et d’autres encore.

Third Culture Kids et Cross-Cultural Kids

Third Culture Kids – en abrégé TCK – sont un sous-groupe des Cross-Cultural Kids qui ont passé une partie importante de leurs années de formation en dehors de la culture de leurs parents. En général, les parents sont originaires du même pays et ont eux-mêmes grandi dans une éducation monoculturelle, mais ils passent quelques années (ou plus) à l’étranger avec leurs enfants plus tard dans la vie. Le terme a été inventé dans les années 1950 par la sociologue américaine Ruth Hill Useem et a attiré une certaine attention au cours des dernières décennies.

L’année dernière, j’ai participé à la conférence “Families in Global Transitions” (#FIGT2019), à laquelle a participé Ruth Van Reken, co-auteur de l’ouvrage standard sur le TCK (et co-créatrice de ladite conférence). Ruth Van Reken a expliqué comment, dans sa dernière édition du livre, elle a étendu son champ d’application à tous les CCK,  en effet beaucoup des défis et des avantages de la vie en tant que TCK s’appliquent à tous les CCK aujourd’hui.

Alors qu’au départ, on accordait beaucoup d’attention aux TCK traditionnels tels que les missionnaires, les diplomates et le personnel militaire, de nos jours, le nombre d’enfants qui font simultanément l’expérience de différentes cultures en tant qu’enfants multiculturels augmente chaque jour, par exemple en tant que migrants, immigrants ou enfants adoptés à l’étranger.

Ces enfants ont réussi à traverser beaucoup de choses en peu de temps et se trouvent dans une situation particulière, ce qui leur apporte certains avantages mais aussi certains inconvénients. Voyons ce qu’il en est.

Avantages des Cross- et Third Culture Kids

L’un des avantages est que ces enfants grandissent souvent avec plus d’une langue, non seulement au sens des langues qu’ils parlent réellement, mais aussi des cultures qu’ils connaissent et comprennent. Ils sont ouverts d’esprit et, grâce à leurs horizons plus larges, sont mieux à même de comprendre des personnes de milieux différents.

Les enfants qui ont vécu ces expériences sont capables de s’intégrer et de s’adapter à de nouvelles circonstances et ont tendance à être plus flexibles dans leur vie quotidienne, car ils sont capables de répondre aux exigences de différentes normes culturelles. Ils peuvent vivre davantage comme des « citoyens du monde », en comprenant et en acceptant la diversité. Mais ils doivent aussi relever de grands défis.

Difficultés que peuvent rencontrer des Cross- et Third Culture Kids 

Les enfants qui grandissent entre différentes cultures peuvent avoir l’impression de n’appartenir à aucun endroit et de ne pas se sentir à leur place. Ils peuvent ne pas s’intégrer pleinement à la culture de leurs parents, mais ils peuvent aussi ne pas être pleinement intégrés à la culture du lieu où ils vivent. Ces enfants peuvent se sentir comme des étrangers qui n’entrent dans aucune catégorie et se sentent donc seuls ou isolés.

Certains enfants qui grandissent entre plusieurs cultures peuvent également être confrontés à des deuils, des pertes et des traumatismes non résolus. Lorsqu’ils déménagent, ils peuvent être amenés à laisser derrière eux des personnes, des lieux et des pratiques culturelles qui leur sont chers et à se retrouver dans des endroits où ils sont nouveaux, étranges ou indésirables. Ce fait n’est souvent pas reconnu et reste un élément du « poids » que ces enfants portent dans leur vie d’adulte.

Cependant, de nombreux enfants qui grandissent entre différentes cultures trouvent que leurs expériences enrichissent leur vie et leur ouvrent des perspectives nouvelles et uniques sur le monde.

Travail en ligne en tant que psychologue interculturelle

Que nous ayons déjà grandi dans un contexte multiculturel ou que nous commencions à peine à l’âge adulte une vie mobile et interculturelle à l’échelle mondiale, ces expériences influencent notre santé mentale et constituent une partie centrale de mon travail quotidien en tant que psychologue en ligne.

Si vous voulez en savoir plus sur la façon dont nos propres expériences interculturelles en tant que psychologues influencent notre travail, regardez cette vidéo dans laquelle ma collègue Melissa Parks et moi-même, dans notre groupe Facebook pour les psychologues dont le travail n’est pas lié à un lieu précis, avons interviewé notre collègue Daniela Tomer, qui a également une expérience interculturelle en tant que psychologue en ligne, sur son travail avec CCK et TCK et d’autres nomades mondiaux:

Pour ceux qui veulent en savoir plus sur les CCK et TCK, je peux recommander la documentation suivante:

Cottrell, A. (2007). TCKs and Other Cross-Cultural Kids. Kazoku Syakaigaku Kenkyu, 18(2), 54-65. doi: 10.4234/jjoffamilysociology.18.2_54

Pollock, D., & Van Reken, R. (2017). Third culture kids. Boston: Brealey Publ.

Crossmann, T. (2016) Misunderstood: The impact of growing up overseas in the 21st century

Third Culture Kids et Cross-Cultural Kids:
Qui sont-ils?